INTRODUCCIÓN

¿Qué es un ecosistema lótico? ¿Cuáles son sus características?

 Un ecosistema lótico es la biocenosis de un río, arroyo o manantial; es decir, el conjunto de especies diversas, vegetales y animales, que viven y se reproducen en un determinado ecosistema.

Incluido en el concepto de “medio ambiente” están las interacciones bióticas (entre plantas, animales y microorganismos) y las interacciones abióticas (físicas y químicas).

El adjetivo “lótico” se refiere al agua fluvial. Los ecosistemas lóticos pueden contrastarse con los ecosistemas “lénticos”, término que abarca las aguas terrestres relativamente estancadas.

Las aguas lóticas pueden tener diversas formas, como un arroyo de unos pocos centímetros (venero) hasta formar cauces muy amplios con gran caudal que IMG_4430denominamos “grandes ríos”.

A pesar de estas diferencias, las siguientes características hacen de la ecología de las corrientes de agua un hábitat único ya que son comunes a todas ellas y distintas de otros hábitats acuáticos. Son:

  • El flujo de agua es unidireccional.
  • Presenta un estado de cambio físico continuo, porque
  • Hay muchos grados de heterogeneidad espacial y temporal, a todas las escalas; es decir, micro-hábitats.
  • Existe gran diversidad de ecosistemas lóticos.
  • La biodiversidad está especializada para vivir en condiciones fluviales.

Toda esta información la hemos reunido tras la explicación de nuestro profesor de Biología, D. Alberto García Mallo, y la consulta de las primeras referencias bibliográficas que recogemos en el apartado de WEBGRAFÍA.

 

 ¿Qué es el ecotono?

 Es la zona de transición entre dos o más comunidades ecológicas (ecosistemas) distintas; es decir, el lugar donde componentes ecológicos de diferentes ecosistemas están en tensión.

Generalmente, en cada ecotono viven especies propias de ambas comunidades, pero también pueden encontrarse organismos particulares. A veces, la ruptura entre dos comunidades constituye un límite bien definido, denominado “borde”; en otros casos, hay una zona intermedia con un cambio gradual de un ecosistema al siguiente.

Desde el punto de vista sistémico es en el ecotono donde se produce el mayor intercambio de energía. Así, el ecotono representa la zona de máxima interacción entre ecosistemas limítrofes. Es por este motivo que estos límites suelen considerarse como zonas de mayor riqueza e interés biológico y, por eso, nos hemos centrado en su estudio.

En nuestro caso, el ecotono que analizamos enfrenta a estos dos ecosistemas: marisma y río.  A menudo, tanto el número de especies como la densidad de población de algunas de las especies es mayor en el ecotono que en las comunidades que lo bordean debido a un efecto de “borde”. Este efecto consiste en que algunas poblaciones acomenten un empalme en la misma zona con el fin de aprovechar “nichos ecológicos” y compartirlos en dos comunidades con estructuras muy diferentes.

La densidad de algunas especies nos van a ayudar a determinar el espacio “ecotono” ya que dependerá del número de individuos y de las especies encontradas.

Maqueta 2
Maqueta en proceso de elaboración.

 

 

OBJETIVOS

Nuestro objetivo principal es estudiar las sucesiones planctónicas en dos puntos distintos del río Lagares según captadores de microorganismos planctónicos, inventariar su biodiversidad  y establecer la zona donde se produce el efecto ecotono.

Podemos destacar otros objetivos como:

  • Conocer qué tipo de captadores funcionan mejor según qué tipo de organismos. Utilizamos materiales de origen antropogénico frecuentes en el río.
  • Divulgar estas investigaciones. Las consideramos muy importantes por no haber ningún estudio en este campo concreto. Asistimos a las expociencias nacionales GALICIENCIA (Ourense) y MAGMA RECERCA (Barcelona), en el VII Foro Intercomunitario de Jóvees  Investigadores (Santiago de Compostela) y creamos este blog para participar en el concurso nacional “Esdelibro.com”.

En GALICIENCIA

lagares foto galiciencia

  • Colaborar como “ciencia ciudadana” en la protección del río Lagares publicando un libro  para dar a conocer la biodiversidad de la zona.
DCIM107GOPRO
Preparando una boya con captadores

“Es importante conocer lo más posible las características de nuestro río para defenderlo mejor”. (“Lagares Vivo”)

 

 Zonas de estudio seleccionadas

 En primer lugar, seleccionamos dos zonas, que denominamos Estación A y Estación B situadas según se detalla en la imagen (de Google Earth) y distanciadas 415 m entre ellas.

estacion B

La estación A se sitúa al final del puente de Molinos donde el cauce del río se ensancha un poco y es el límite aproximado de influencia del agua de mar en periodo de marea alta.

La estación B está situada en plena zona del cauce del río donde en un margen se produce la marisma. Entre ambas media una distancia de 425 m.

 

Protocolo de actuación: solicitud de permisos y otros

 Para poder realizar el trabajo de campo necesitamos solicitar permisos a las autoridades correspondientes para que no se produjese ningún problema durante el muestreo.

La zona correspondiente a aguas sin influencia marina, Estación A, la gestiona la Consejería de Medio Ambiente e ordenación do Territorio, Augas de Galicia, zona hidrográfica del sur. Permiso concedido en un brevísimo plazo de tiempo, apenas unos días, sobre todo, por tratarse de un trabajo escolar de investigación.

Puedes consultar la autorización.

La zona de influencia marina, la Estación B, corre a cargo del servicio de la secretaría de Medio Ambiente: Dirección General de Sostenibilidad de la Costa y del Mar del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. También resolvieron en el plazo de una semana nuestra petición.

La  solicitud y la autorización se pueden consultar aquí.

Finalmente solicitamos la colaboración de la Asociación “Lagares Vivo” que es activista logo lagaresen la defensa del río y que de forma inmediata cogieron el proyecto muy interesados.

Este es el cartel identificativo de nuestro trabajo con el logo de “Lagares Vivo” y de la “Xunta de Galicia”.

LOCALIZACIÓN, ANTECEDENTES y JUSTIFICACIÓN

1 Localización

El río Lagares está situado al sur de la provincia de Pontevedra. Nace en la  laguna de Mol, en Pontevedra y después de recorrer 14 km desemboca en la ciudad de Vigo, en la playa de Samil.

tramo completo
Desembocadura del río y estaciones de fondeo A y B

 

3.2 Antecedentes y justificación para el estudio

Hemos leído información variada sobre distintos análisis de las aguas de este río y todos los documentos se centran en su estado ecológico y en estudios sobre aves, anfibios… pero no hemos encontrado información sobre la microbiodiversidad del río.

Contactamos con la Asociación “Lagares Vivo”, fundada en el 2011 para recopilar más información.

En su informe del 8 de noviembre de 2011 leemos y destacamos aspectos que justifican la eficacia de nuestro proyecto y nos animan a llevarlo a cabo:

 “El río Lagares ha sido tradicionalmente el sumidero de los vertidos domésticos e industriales de Vigo. La construcción de una depuradora y la conexión de los vertidos al colector que se está instalando en la margen derecha del río resolverá esta situación, permitiendo la recuperación de este espacio de gran valor natural y cultural.” (Pág. 1) Entendemos que cuanto más averigüemos sobre su organización como ecosistema mejor podremos ayudar a su recuperación.

Imágenes recogidas en la pág web de “Lagares Vivo”

“Algunas actuaciones ya en marcha dentro del Plan de recuperación son las siguientes:

  • Adaptar los márgenes del río para que funcionen como espacio recreativo, programando la realización de paseos fluviales, sendas y pequeños parques.
  • Promover la participación ciudadana en los trabajos de mejora del entorno del río. Para ello se llevan a cabo campañas de divulgación e información sobre el ecosistema fluvial así como los valores naturales del río Lagares.”

Con nuestro proyecto queremos colaborar como medio de divulgación de este entorno y ayudar en su mejora.

IMG_4430

“A auga e os ríos tiveron sempre un alto valor en Galicia, sendo elementos determinantes das súas paisaxes. Arredor dos usos tradicionais da auga xurdiron relacións sociais e culturais integradoras, que permanecen na forma de recursos histórico-culturais e etnográficos.” (Traducción: “El agua y los ríos tuvieron siempre un alto valor en Galicia, siendo elementos determinantes en sus paisajes. Alrededor de los usos tradicionales del agua surgieron relaciones sociales e culturales integradoras, que permanecen en la forma de recursos histórico-culturales y etnográficos.” (Pág. 1)

 

“Mais, hoxe, os ríos atópanse en perigo, […] a contaminación e a introdución de especies non nativas. Estes son os factores que máis  contribúen á diminución da súa biodiversidade.” (Traducción:”Más, hoy, los ríos se encuentran en peligro […] la contaminación y la introducción de nuevas especiesno nativas. Estos son los factores que más contribuyen a la disminución de su biodiversidad.” (Pág. 1)

 

“Un cambio súpeto nos usos e costumes […] Isto tivo como consecuencia unha forte degradación da paisaxe con perda de importantes valores naturais e culturais. Porque a paisaxe é un elemento fundamental da calidade de vida das persoas e por iso tamén debe ser o fiel reflexo dun territorio e dun medio ambiente de calidade, dunha sociedade moderna e consciente da importancia do seu patrimonio natural e cultural”. (Traducción: “Un cambio repentino en usos y costumbres […] Esto tuvo como consecuencia una fuerte degradación del paisaje con pérdida de importantes valores naturales y culturales. Porque el paisaje es un elemento fundamental de la calidad de vida de las personas y por eso también debe ser fiel reflejo de un territorio y de un medio ambiente de calidad, de una sociedad moderna y consciente de la importancia de su patrimonio natural y cultural” (Pág. 1)).

“O río Lagares é o principal río do Concello…” (Traducción:” El río Lagares es el principal río del Ayuntamiento” (Pág.1))

“…O acoso físico ao ecosistema fluvial maniféstase na existencia de cultivos ata a beira do río e a urbanización de terreos aluviais, que é constante ao longo do percorrido, como tamén é constante a existencia de residuos e diferentes tuberías de desaugue” (Traducción: “… El acoso físico al ecosistema fluvial se manifiesta en la existencia de cultivos hasta la frontera del río y la urbanización de terrenos aluviales, que es constante a lo largo del recorrido, como también es constante la existencia de residuos y diferentes tuberías de desagüe”.) (Pág. 2)

“O que fai preciso recuperar a composición, estrutura, procesos e funcións naturais do río realizando un plan de acción, recuperación e potenciación da contorna fluvial para corrixir esta situación.” (Traducción: “Lo que hace preciso recuperar la composición, estructura, procesos y funciones naturales del río realizando un plan de acción, recuperación y potenciación del contorno fluvial para corregir esta situación.”)(Pág.2)
“A recuperación das marxes dos cursos fluviais convértese nunha prioridade pola multitude de funcións que realiza… a vontade de protexer e mellorar o estado dos ecosistemas acuáticos e dos ecosistemas terrestres e humedais directamente dependentes destes.” .”(Traducción: “La recuperación de los márgenes del curso fluvial se convierte en una prioridad por la multitud de funciones que realiza… la voluntad de proteger y mejorar el estado de los ecosistemas acuáticos y de los ecosistemas terrestres y humedales directamente dependientes de este.”) (Pág. 2)

Y, para terminar, en el Real Decreto Legislativo 1/2001, del 20 de junio, por el que se aprueba el texto refundido por la Ley de Aguas, en su artículo 92, podemos comprobar la importancia que le da la Ley a la conservación y protección de los ríos cuando se enumeran los objetivos de la protección de aguas y del dominio público hidráulico.

 

Teniendo en cuenta todos estos aspectos decidimos dar un paso al frente para intentar  colaborar en la protección de estas aguas llevando muy presente el lema de “Lagares Vivo”: “Cuanto más averigüemos sobre su organización como ecosistema, mejor podremos ayudar a su recuperación”.

IMG_4424 (1)

 

3.2. Antecedentes para la metodología

Para la confección de nuestros captadores de microorganismos hemos seguido la metodología extraída de:

 

 

 

 

FUNDAMENTOS

Basándonos en investigaciones bien fundamentadas, podríamos afirmar que las aguas, tanto continentales como marinas, de las regiones tropicales son menos productivas que las de regiones templadas o frías.

Las razones que se aducen para explicar este hecho son las siguientes:

  • Las temperaturas bajas retardan la acción denitrificante de las bacterias; es decir, y, por esta razón, los nitratos no son destruidos tan rápidamente. Al permanecer en el agua más tiempo son aprovechados por el fitoplancton para la producción de alimentos.

Teniendo este dato en cuenta, en nuestro proyecto analizaremos el NH4+, la Tª, la salinidad y conductividad y el pH de ambas zonas seleccionadas.

  • Las temperaturas bajas retardan el metabolismo de los organismos, por tanto, estos viven más tiempo y se produce una acumulación de generaciones. En los trópicos, el metabolismo de los organismos es alto y su desgaste es mayor. Como consecuencia, viven menos tiempo.
  • Se ha comprobado que las aguas frías tienen mayor capacidad de saturación para el oxígeno que las aguas cálidas, lo cual contribuiría a una mayor producción del fitoplancton.

Tenemos en cuenta este dato en nuestro estudio y, por eso, lo hemos llevado acabo en los meses más fríos del curso: desde finales de agosto a febrero.

  • Los grupos de seres vivos que presentan especies con mayor grado de cosmopolitismo son: las diatomeas, los dinoflagelados, las clorofíceas, los protozoarios y los copépodos.

Este dato es importante para nuestro análisis de los resultados ya que nos ayudará a situar la zona de transición entre la marisma y la zona del río de agua dulce, el ecotono del río Lagares.

 Algunas de las especies encontradas e inventariadas en el libro “Biodiversidad del río Lagares” que se publicará en mayo 2017.

 

 

 

 

MATERIAL

 

La selección de captadores de microorganismos se ha hecho teniendo en cuenta los resultados que aportaron a otras investigaciones de la asociación de ciencias de nuestro colegio, Colexio Plurilingüe ALBORADA, llamada AXICA (Asociación de Xóvenes Investigadores do Colexio Alborada), tal y como lo indicamos en la entrada “LOCALIZACIÓN, ANTECEDENTES y JUSTIFICACIÓN”.

Teniendo en cuenta que lo que queríamos era saber cómo los materiales de origen antropogénico pueden actuar en el río, utilizamos  distintos materiales: PVC, vidrio, redes… para cada estación.

DESCRIPCIÓN DE LOS CAPTADORES:

Todos los captadores, seis para cada estación, van anclados con un muerto y señalizados con una boya azul de la que cuelga un cartel plastificado indicando que se trata de un proyecto de investigación autorizado.

1.- PLATO: confeccionamos este tipo de captador porque en estudios anteriores resultó eficaz en la colonización de microorganismos. Consiste en platos de tiestos para plantas de PVC separados unos 5 cm uno del otro, por un tubo del mismo material, y en número de 6 para realizar igual número de muestreos. Retiraremos un plato en cada muestreo.

Archivo_001 Archivo_000 (1)

2.- RED o MALLA: con el mismo fundamento sobre experiencias anteriores. Es una madeja de mallas a modo de glomérulo e introducido dentro de una botella de plástico de agua de medio litro para protegerlo. El agua circula a través de ventanas.

Archivo_000 (2)                                                              Archivo_004

3.- PLACAS  de PVC y METACRILATO de 14 cm x 20 cm aprox. También muy eficaces a la hora de recoger muestras.

IMG_4610                          Placas

4.- PORTAOBJETOS DE VIDRIO como superficies a colonizar. Es la primera vez que las utilizamos.

Archivo_003     Archivo_000

 

Los captadores, seis en cada estación, se sitúan como muestra la fotografía. son señalizados con una boya azul.

Archivo_004
Montaje de captadores sobre imagen del río Lagares de  Julio Abalde (2011)

¿Cómo lo hicimos? Vídeo

CALENDARIO DE MUESTREOS:

Realizamos varias salidas al entorno para realizar el TRABAJO DE CAMPO. Aunque en principio el trabajo solo se iba a llevar a cabo en verano y otoño, en vista de los interesantes resultados que íbamos obteniendo, decidimos avanzar y mejorar nuestro proyecto aumentando el periodo de estudio a otoño e invierno:

  • Primera salida: (9/09/16) .

Colocamos todos los captadores en dos boyas que situamos en diferentes sitios del rio en la estación A y B a la distancia de 415 m una de otra y según planos. Nos ayudaron de miembros de la Asociación de “Lagares Vivo”.

  • Extracciones: (29/09/16)

Al cabo de 20 días recogimos las primeras muestras que analizamos. Además, medimos datos del agua: la temperatura, el pH, la salinidad, la conductividad, oxígeno, NH4+ en ambas zonas. Contamos con la ayuda de dos miembros de “GLU-ÓN” (antiguos alumnos del Colexio Plurilíngüe  ALBORADA que tutorizan proyectos de AXICA).

  • Segunda salida (7/10/16)

Supervisamos la zona y hacemos reparaciones de los aparejos (cosemos redes,…). Realizamos otra extracción.

  • Tercera salida (31/10/2016)
  • Cuarta salida (3/12/ 2016)
  • Quinta ( 3/1/ 2017)

En estas salidas repetimos las actividades anteriores en ambas estaciones.

 

DESCRIPCIÓN DEL MÉTODO

Podemos explicar cómo trabajamos en la zona estudiada, en el laboratorio del colegio y en el aula de informática pero, primero, visualizad este breve VÍDEO resumen.

 

  • EN EL RÍO LAGARES:

Unos días antes de realizar una salida preparamos los materiales que usaríamos para el muestreo: una caja para las placas de PVC, metacrilato y el plato. En la misma caja guardamos un pequeño bote con porta muestras, unas tijeras, cuerda, rotulador negro, una botella de agua de un litro para recoger agua del río, bridas, alcohol, un termómetro y papel adhesivo.
Después íbamos a las estaciones, generalmente por las mañanas en los fines de semana o festivos  y allí nos preparábamos para entrar en el río. Usamos trajes de neopreno o leggins, catiuscas, escarpines… Ya metidos en el río con el agua por la rodilla o hasta la cintura íbamos a por las boyas y las colocábamos en un lugar en el que nos resultara más cómodo  trabajar.

Ya con la boya unos procedíamos a coger un captador de cada tipo, mientras otros recogían agua y colocaban el termómetro.

Esto lo repetíamos en la otra estación a la que íbamos andando.

  • EN LOS LABORATORIOS:

Al acabar, nos secábamos y cambiábamos la ropa mojada para trasladarnos a las instalaciones de  ECIMAT ya que nos permitieron utilizar sus instalaciones y microscopios y así poder medir los parámetros físico-químicos y analizar algunos captadores.

En otras ocasiones íbamos al laboratorio del colegio.

Las muestras  las procesamos guardándolas en tubos debidamente referenciados según la estación. el muestreo (I. II, III, IV y V) y si están en alcohol o no. Utilizamos dos tubos para cada muestra de cada captador.

Cuando no éramos capaces de identificar alguna especie contactábamos por medio de Google Drive con Liliana García y Cristina Delgado miembros del Departamento de Ecología y Biología Animal de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Vigo, quienes nos ayudaban a clasificar las especies encontradas.

 

PTDC0239

  • EN EL AULA DE INFORMÁTICA:

Durante el mes de marzo y abril recopilamos toda la información , fotos, tablas, documentos que nuestro proyecto fue generando y elaboramos este blog con tres intenciones.

La primera, participar en el concurso “ESDELIBRO.ES”; la segunda, difundir todos nuestros descubrimientos y la tercera, guardar el valioso recuerdo de lo mucho que disfrutamos todos estos meses mojándonos en el río, riendo en el laboratorio, conociendo gente interesante y disfrutando del gran equipo que formamos con nuestros profes y antiguos compañeros.

IMG-20170421-WA0001

BIODIVERSIDAD en el LAGARES

¿Cómo son los organismos de este ecosistema?

 Las condiciones físicas y químicas dominantes en los medios acuáticos determinan el tipo de organismos que viven en ese medio.

Se han propuesto varias clasificaciones ecológicas de los organismos acuáticos. La más aceptada hoy día es la que presentamos a continuación:

  1. Comprende los organismos que viven suspendidos en las aguas y que, por carecer de medios de locomoción o ser muy débiles, se mueven o se trasladan a merced de los movimientos de las masas de agua o de las corrientes. Generalmente son organismos pequeños, la mayoría microscópicos.
  2. Son organismos capaces de nadar libremente y, por tanto, de trasladarse de un lugar a otro recorriendo a veces grandes distancias (migraciones). En las aguas dulces, los peces son los principales representantes de esta clase, aunque también encontramos algunas especies de anfibios y otros grupos.
  3. Comprende los organismos que viven en el fondo o fijos a él y, por tanto, dependen de éste para su existencia. La mayoría de los organismos que forman el bentos son invertebrados.
  4. A este grupo pertenecen los organismos que nadan o “caminan” sobre la superficie del agua. La mayoría son insectos.
  5. Es un término adoptado recientemente y se aplica a la mezcla heterogénea de organismos vivientes y no vivientes que flotan sobre las aguas.
  6. Son organismos vegetales y animales que se adhieren a los tallos y hojas de plantas con raíces fijas en los fondos

 

Nos interesa especialmente las especies que conforman el plancton ya que nuestro trabajo se centra en el estudio de estos microorganismos. Su biodiversidad será un aspecto que nos marcará el ecotono.

Por eso, os presentamos un interesante catálogo de las distintas especies que hemos encontrado en el río durante todos estos meses de trabajo. La elaboración de este álbum de especies es uno de los objetivos más importantes de nuestro proyecto de investigación.

Podemos clasificar estas especies en dos grandes grupos:

  • El fitoplancton representa el primer eslabón de la cadena alimenticia; junto con las plantas superiores que habitan las aguas dulces, constituyen los organismos productores. Entre los grupos más importantes pertenecientes al fitoplancton citaremos las diatomeas, los dinoflagelados, las clorofíceas, las cianofíceas y las euglenofíceas. Son los productores más importantes ya que producen la mayor cantidad de materia orgánica y son, realmente, los pilares fundamentales del ecosistema.

Entre las diatomeas, los géneros más abundantes y frecuentes son: Navicula, Pinnularia, Asterionella y Tabellaria. Entre los dinoflagelados, los más importantes son Peridinium y Ceratium. En las aguas dulces son muy abundantes y frecuentes ciertos flagelados como Euglena, Colponema y Spiromonas. Entre las cianofíceas cabe destacar Oscillatoria (alga filamentosa) y Rivularia.

  •  El zooplancton está representado por especies de varios phila: protozoarios, celenterados, rotíferos, briozoarios y, sobre todo, por algunos grupos de crustáceos como los cladoceros, los copépodos y los ostracodos. Cabe citar también las larvas de muchos insectos y los huevos y larvas de peces. También podemos considerar las larvas de dípteros y de otras especies como parte del zooplancton.

Algunas de las especies encontradas.